Previa del WTA Indian Wells

Primer sector: ¿Podrá Azarenka mantener su imbatibilidad en 2012? ¿Será capaz, al menos, firmar el mejor arranque de temporada del siglo XXI? Sólo la segunda pregunta tiene garantizada respuesta en la narrativa de este sector. Tradicionalmente solvente en regresos tras lesión, la bielorrusa retoma la competición tras renunciar a Dubai por molestias en un tobillo. Enfrentando a Barthel por tercera vez en su inmaculado año, tratará de convertir el duelo en signo premonitorio. Doble finalista en California, Kuznetsova –al borde del top 30- se encuentra lejos de borrar las dobles figuras de su ranking y más lejos todavía de la jugadora que domina 4-1 el duelo directo con Victoria. Directamente favorecida por la ausencia de Azarenka en Dubai –cruzaban en segunda ronda-, Goerges alcanzaría el partido por el título. Proyectada al enfrentamiento en octavos de final con la bielorrusa, podrá medir el calibre de la fortuna recibida en el emirato. Aun habiendo abandonando Kuala Lumpur con el hombro fatigado, nadie llega a Indian Wells con más partidos en las piernas que Radwanska. Prematuras derrotas de una antigua campeona como Jankovic y, en menor medida, de Wickmayer –semifinalista en 2011-, pudieran aligerar su sector. Escollos como Hampton, Gajdosova o Pennetta no debieran de suponer mayores problemas para una jugadora que sólo ha cedido ante Azarenka en lo que va de año. Quizá ese sea el mayor atractivo de esta parte del cuadro. Polaca y bielorrusa, por segunda edición consecutiva, están destinadas a pelear por un billete a semifinales. El duelo promete tensión. Radwanska no dispuesta a dejar atrás la semifinal de Doha. Un encuentro donde, según la polaca, Victoria habría exagerado molestias físicas antes de ganar el partido. Habiendo mostrado anteriormente en Melbourne su incomodidad ante los gritos en pista, la pieza de la sonora Azarenka configura un imperdible puzzle en el horizonte de Agnieszka.

Semifinalista: Azarenka

Segundo sector: Tras ausentarse por lesión/enfermedad del periplo pérsico Kvitova llega a un terreno donde fue desmantelada en 2011: la pista dura al aire libre post-Australia. Uno desconoce si el factor entorno atenta contra su confianza pero abrir torneo ante su verduga de la pasada edición, Zahlavova Strycova, podría arrojar luz en este sentido. Lejos de la excelencia sobre el outdoor hard en estas latitudes (1-8 ante el top 20 en cemento norteamericano) Petra pudiera encontrar férrea oposición incluso en activos de calibre medio. Alejada de la élite pero afilada sobre suelo patrio, la local McHale se antojaría escollo inquietante para la campeona de Wimbledon. Némesis de Kuznetsova (dos veces finalista de Indian Wells) en 2011, Christina cuenta en su haber con piezas de la talla de Wozniacki, Hantuchova, Bartoli, Petrova o Azarenka sobre pistas estadounidenses. Una emergente Kerber que salvó la vida ante Stephens (remontó un 26 15) y arriba a California con el mejor ranking de su carrera (#19), o una King que sigue dominando a la estancada Pavlyuchenkova serán las sucesivas piedras en el camino. Más abierta se presenta la parte baja de este sector. Lastrada por molestias de espalda, Li ha jugado un partido desde el Abierto de Australia. Retirada por lesión en sus últimos dos torneos, Zvonareva emprendió con éxito el camino ante una jugadora para quien no se atisba retiro, Date-Krumm. Una jugadora más orientada al doble, Zheng llega al desierto con sequía de victorias desde enero. En ritmo competitivo y libre de espiral negativa, Hantuchova -dos veces campeona en California- podía presentarse como alternativa más potente a la número 3 del mundo camino de la semifinal. Su derrota ante Zakopalova disipa las pocas certezas que pudiera haber en el sector.

Semifinalista: Kvitova

Tercer sector: Condenada a abandonar el top 5 si no supera este sector, Wozniacki emprende la defensa de su última gran corona. Logrando dicho objetivo siempre que pisó terreno estadounidense emprenderá la marcha ante incómodos estilos como los forjados por la zurda Makarova o la heterodoxa Niculescu. Campeona en 2008 y finalista en 2009, Ivanovic aparecería como primer gran nombre en el camino de la danesa. Pero un nombre no gana partidos. Carente de la potencia de antaño con la que poder desarbolar a Caroline, Ana pudiera encarar una empresa demasiado exigente en alguien que hace virtud de la resistencia. Antes de pensar en la pentacampeona de New Haven, no obstante, deberá mirar a los ojos a Larsson. Rara vez un paradigma de fortaleza mental, y dado que ya volvió a inclinarse esta temporada ante su verduga de Wimbledon (Cetkovska), bien pudiera experimentar dudas ante su némesis de Roland Garros. Superado el trance, la escultural serbia pudiera encontrar dificultades para asimilar la bola baja de Peng, aunque no conoce la derrota hasta la fecha. La parte baja de la llave desborda interrogantes. Por un lado, físicas. En un sector que incluye a las dos finalistas de 2011, Bartoli vuelve a competir tras la lesión del muslo derecho que le obligó abandonar la semifinal de Doha y su fugaz paso por Dubai. Rodeada de dudas físicas en forma de molestias en cuello y codo derecho, Kanepi ha permanecido inactiva desde Melbourne. Por otra parte, mentales. Lejos de encarnar un modelo de regularidad, Safarova intentará rescribir ante Paszek la historia del US Open 2010. Jamás presente más allá de octavos de final y con un arranque de temporada muy pobre a la espalda, Schiavone podría revivir los fantasmas de Copa Federación ante Tsurenko. Tal maremágnum de incógnitas pudiera ser bueno para una Wozniacki necesitada de respuestas.

Semifinalista: Wozniacki

Cuarto sector: Probada su capacidad para cumplir en los grandes eventos, Sharapova enlaza su final del Abierto de Australia tratando de defender semifinales en el torneo californiano. Al igual que en Melbourne, la siberiana abrirá torneo ante Dulko, aquejada de gastroenteritis días atrás e incógnita física al haber jugado sólo un juego ante Dokic. Un duelo de grandes pegadoras ante Cetkovska se antoja previsible, aunque antes la checa deberá deshacerse de la resistente Halep. En un hipotético duelo con Maria, tenistas de reducida estatura como Cibulkova o Vinci pudieran no acusar un pronunciado pique de bola dado el golpeo plano de la siberiana. En sentido inverso, debieran insertar las esferas en un área de golpeo de escasa altura e incomodar así a la espigada rusa. La habitual variación de efectos y alturas de la italiana sería un factor adicional de trastorno.  Al igual que ocurre con Sharapova, la limitada movilidad de Stosur encontrará cierto margen de maniobra sobre el pesado firme norteamericano, pudiendo dotar de un amargo contenido al post de Falconi, encargada del blog WTA esta semana. Cargada con un potente revés, Petrova pudiera neutralizar a la australiana con golpes paralelos. La cuestión radica en el momento actual de la rusa. Reducida a segundo orden la amenaza de Nadezhda, la primera gran oposición para Samantha debiera encarnarla una feroz Kirilenko con quien dibujó maratones en 2011 o una potente Lisicki capaz de equilibrar fuerzas al servicio.

Semifinalista: Sharapova

Consulta el cuadro de Indian Wells

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Previa del WTA Brisbane

Primer cuarto: Sin lugar a dudas el sector más duro del torneo al contener tres campeonas de Grand Slam –vencedoras de los tres últimos majors sobre suelo duro- y dos ex número 1 del mundo. Rara vez levantando cejas en torneos australianos, Stosur soportará la presión adicional de competir por primera vez ante grada local con estatus de campeona individual de Grand Slam. Tradicionalmente sufriente ante rivales que castigan su mejorable revés, un posible duelo ante la zurda Safarova –que domina 3-1 el duelo directo- en segunda ronda no se antoja horizonte alentador. Ivanovic arranca la temporada ante Paszek. Cuartofinalista en Wimbledon 2011, la austríaca ya batió sobre pista dura a la serbia en 2008 cuando ésta ocupaba la primera posición del circuito. Tres años más tarde, superado un calvario de lesiones y asentada en el top 50, Tamira se ajusta al perfil de segunda espada que suele sorprender a la campeona de Roland Garros al comienzo de las semanas. Presente en las finales de los dos últimos torneos WTA jugados en Australia así como vigente campeona del major ‘aussie’, Clijsters ha probado su capacidad para arrancar con fuerza las temporadas. Cosida a remiendos físicos, Kim lleva cuatro meses apartada de la competición y un partido sobre pista dura en las piernas desde marzo. No obstante, el aparente buen punto físico mostrado en las exhibiciones de pretemporada y la pesadez de los suelos australianos permiten atisbar esperanzas para la belga.

Semifinalista: Clijsters

Segundo cuarto: Sin disputar partidos oficiales desde la final del Abierto de Estados Unidos, Williams vuelve a Australia tras dos años de ausencia. Ubicada en un sector relativamente despejado camino de las semifinales, el mayor escollo para Serena nacería de un duelo fratricida de cariz eslovaco. Antes, tenues amenazas vendrían encarnadas por la local Dellacqua, reinsertada físicamente y obligada a bregar en circuito ITF hasta bien entrado el otoño para impulsar su ranking a niveles WTA, o por una Jovanovski que ha cerrado con más pena que gloria el siempre exigente desafío de la primera full-season en WTA. Pobres bagajes que se antojan menos que insuficientes para siquiera llegar a incomodar a la estrella estadounidense. El ralentizado piso ‘aussie’ deja más al descubierto las pérdidas de concentración de Serena, pero le permitirá hacer cómodo uso de su remarcable desplazamiento lateral para controlar con solvencia los ángulos a dibujar por la escultural Hantuchova. Suelo pesado, pero rápido a fin de cuentas, se prevé suficiente para poder desbordar por caudal de potencia la férrea resistencia habitualmente inherente a la pequeña Cibulkova. Las primeras fuentes de preocupación real se encuentran fuera de este liviano sector. En caso de alcanzar las semifinales, probablemente cruzaría con una de sus últimas dos últimas verdugas de Flushing Meadows (Clijsters o Stosur). Sobre un suelo neoyorquino que prima la violencia del golpeo, la poderosa Williams ya hincó la rodilla en el cemento. Brisbane exigiría un cuerpo a cuerpo de fondo aún más al alcance de belga y australiana.

Semifinalista: Williams

Tercer cuarto: Carente de la explosividad de piernas de antaño, pero todavía firmando acta sobre la media en ese departamento, Jankovic -única ex número 1 de la zona baja- debiera encontrar buen acomodo sobre el ritmo medio-alto del suelo oceánico. Renovado al completo el equipo técnico, la naturaleza imprevisible de Jelena toma especial presencia en este inicio de temporada.  Superadas prolongadas remoras físicas y enfilando su primer partido tras proclamarse campeona nacional –sobre suelo duro-, Suárez Navarro inicia el camino ante la serbia confiando en recuperar el nivel que le llevó a disputar cuartos de final en Grand Slam, los primeros en Roland Garros 2008 precisamente ante la atleta de Belgrado. Única campeona de major en la segunda mitad del cuadro, Schiavone se encamina a bregar ante los puntales del burocrático tenis kazajo. El primer desafío lo configura la emergente Pervak. Octavofinalista en Wimbledon, queda por ver si la zurda más joven del top 50 será capaz de generar más revuelo en las pistas de Queensland que en los despachos de la federación rusa tras el cambio de nacionalidad.  A continuación, la artesana milanesa podría revivir ante Voskoboeva el tenso duelo a tres mangas de la primera ronda de Nueva York, donde Francesca estuvo cerca de perder los nervios -si no algo más- tras cometer hasta cuatro dobles faltas al tratar, sin éxito, de cerrar el partido al servicio. Sellar los duelos ante Schiavone es una asignatura a trabajar por Jankovic (derrotada en Roland Garros tras estar a 6 puntos de la victoria; extendida al tercer parcial en Cincinnati tras servir para ganar en dos mangas) y Brisbane podría darle la oportunidad de extender su dominio (4-1) sobre la italiana.

Semifinalista: Jankovic

Cuarto cuarto: Reflejando el paso adelante dado por el torneo, el sector menos imponente del cuadro incluye dos semifinalistas –una de ellas finalista- de la edición anterior. Ausente toda campeona de Grand Slam o (ex)número 1 del mundo, las opciones se reparten entre jugadoras de corto palmarés que han llegado, según el caso, a apenas coquetear con las mieles del top 10 WTA. A un paso de la final en 2011, Pavlyuchenkova debiera hacer prevalecer su dominio sobre el cemento para superar un perfil más orientado al suelo arcilloso como el que presenta la eslovena Hercog. A continuación podría ver testada su trabajable movilidad lateral fruto de la potencia de impacto representada por Kanepi –a quien nunca ha ganado un parcial-. No obstante, tras maquillar con destacables triunfos un año manchado por enfermedades y lesiones, la estonia cerró la temporada con una lesión de espalda, dibujando un ya habitual interrogante sobre su actual condición física. Semifinalista en 2010 y finalista el pasado año, la alemana Petkovic acude por primera vez a la cita de Queensland con la responsabilidad de llegar lejos. Tras la eclosión de 2011, ha pasado de convidada de piedra en un torneo de segunda fila –siquiera cabeza de serie en las dos últimas ediciones- a  prácticamente encabezar la lista en un evento que ha visto incrementada su categoría -y, por consiguiente, el calibre de sus contendientes-. Tras el inédito e intrigante escollo de Peer en el partido de apertura, Andrea y Anastasia podrían luchar por reeditar su condición de semifinalistas bajo los focos de la Pat Rafter Arena. Tras su único enfrentamiento con la rusa hasta la fecha, la alemana alcanzó en Pekín la final más importante de su carrera. ¿Podrá doblegarla de nuevo y lograr en Brisbane la corona más importante de su vida?

Semifinalista: Petkovic

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Semifinales | Clijsters d. Williams / Petkovic d. Jankovic

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Final | Clijsters d. Petkovic

 

 

Previa del WTA San Diego

-Parte alta:

Ganar la edición inaugural de Baku sin batir a un top 50 no despoja un ápice del óxido mostrado por Zvonareva en los últimos torneos. Siendo primera cabeza de serie en EE.UU. por primera vez desde 2005, Vera tratará de dar relevo a los tres títulos conquistados por sus compatriotas en las últimas ediciones del torneo californiano. Al disfrutar de un bye y un cruce ante un qualifier en segunda ronda, a priori seguirá disfrutando de un camino tan suave como el encontrado en Azerbaiján. Tampoco parece que pueda encontrar una gran amenaza hasta los cuartos de final en las figuras de Hercog, Dushevina o Rezai. El talento de la eslovena sobre la arcilla no encuentra respaldo sobre suelo duro. Alejada del cemento desde febrero, cerró sin victorias cinco de los seis torneos jugados en 2011 sobre dicha superficie. En el tiempo reciente, la rusa ha generado más ruido por sus habilidades en la boda de Dementieva que por las destrezas mostradas en pista, quedando la francesa –ocho victorias en la temporada- como sujeto de oposición más sólido en este sector, con lo que ello supone. Leer más de esta entrada