Favoritos del Abierto de Australia (WTA)

(2)Kvitova: Alcance o no el número 1 antes de llegar a Melbourne, uno de los siguientes retos en la carrera de Petra pudiera ser alzar un Slam sobre una superficie distinta a la hierba. El cemento de Australia le brindará la siguiente oportunidad para lograrlo, pero también le enfrentará a una serie de asignaturas pendientes en su expediente. Presentando la temporada anterior un claro dominio sobre el top 10 (13-5), la checa firmó unos registros negativos ante esta élite sobre pistas duras al aire libre (2-3). En dichos suelos, apartada de las bóvedas y expuesta a agentes naturales, evidenció una alarmante vulnerabilidad ganando tan sólo 3 partidos en las últimas 6 grandes citas (Indian Wells, Miami, Toronto, Cincinnati, Nueva York y Pekín). Sin embargo, el ambiente más seco de Australia puede contribuir a reducir sus problemas asmáticos. En Melbourne, además, competirá junto a Serena Williams y Clijsters, ante quienes cuenta por derrotas sus duelos en Grand Slam (0-3) y sobre dura outdoor (0-3). Por tanto, camino del cetro australiano, podría necesitar superar simultáneamente hasta tres barreras nunca antes derribadas: rival, escenario y superficie. En todos estos duelos, sin embargo, Petra andaba lejos de la élite (tan sólo en uno era top 30).  Ahora, en cambio, infunde algo más que respeto y esto puede marcar la diferencia en unos puntos que antes no se ganaban.

(11)Clijsters: Previsiblemente ante su última comparecencia oceánica, ‘aussie Kim’ cuenta con un activo diferencial respecto a la rejuvenecida élite del momento: amplia experiencia en grandes citas. Presentando dudas tras una larga ausencia competitiva, la belga también porta pesados galones como credencial: vigente campeona, ha ganado tres de los últimos cuatro Grand Slam que ha disputado sobre suelo duro. El primero de ellos, sirva de paralelismo con la situación presente, tras un amplio periplo fuera de las pistas. Declarada satisfecha con los logros de su segunda carrera, podría no encarar la presión propia de una defensa de título, sino la pasión de quien puede estar haciendo algo por vez última. Llegando en 2011 al número 1 y cediendo sólo ante postreras finalistas/campeonas antes de ser golpeada por las lesiones, demostró mantener una voz más que vinculante cuando el cuerpo responde. Kim insiste en que su retirada de Brisbane fue un acto de precaución con un Slam en reserva. Las pruebas, de hecho, han descartado lesión de importancia. Apenas, indican, un espasmo muscular. Ella afirma sentirse físicamente más fuerte que nunca. Habrá que verlo.

(12)S.Williams: Retirada en Brisbane tras una aparatosa torsión de tobillo, las posteriores sesiones de entrenamiento de la estadounidense parecen descartar cualquier trastorno de gravedad. Tras la baja por lesión de Andrea Petkovic, Serena verá incrementada su cabeza de serie del 13 al 12, así como retrasado su potencial enfrentamiento ante el top 4 hasta los cuartos de final (quepa dudar quién ha recibido con mayor alivio la noticia). Tenista dedicada a la caza mayor –renunció a la gira asiática porque ‘está muy lejos’-, con apertura de vedas quincenales cuatro veces por temporada, Australia aparece como el primer escenario en que merece la pena tener paciencia. A pesar de tratarse del major que más laureles ha provisto a la corona de la norteamericana, la pesada de la superficie australiana bien pudiera dejar al descubierto las pérdidas de concentración que suelen acompañar los partidos de la estadounidense. Un panorama más disimulable en suelos de ritmo más alto como los presentes en los dos últimos grandes del año. Con todo, esto es un Slam, ella es Serena Williams y la fórmula ha funcionado nada menos que 13 veces.

(5)Li: Tras rozar el cielo en Melbourne y tocarlo en Roland Garros, la china dibujó una segunda mitad de temporada para olvidar. Abrió el año con un 26-8 y lo cerró con un 6-9. El incremento de su calibre tuvo un reflejo inversamente proporcional en su despliegue competitivo. Mal de altura. Con tiempo más que suficiente para asimilar su nuevo estatus y tras una intensa pretemporada en Múnich donde liberar la mente y cargar las pilas,  la china renació en la pasada Copa Hopman. Ganando todos sus singles, incluyendo una remontada espectacular ante Bartoli, reforzó la teoría de que las exhibiciones quizá no resten, pero tal vez sí sumen. Tras una gran depresión, podría haber encontrado el punto físico y anímico justo a tiempo para evitar una catástrofe por tercer major consecutivo. Semifinalista en 2010 y finalista en 2011, cerca de la treintena sabe que cuenta con menos tenis en reserva que muchas rivales pero también que, insertada en el top 5, puede recibir cuadros más livianos que en exitosas ediciones anteriores. Igualmente, podría cruzar en octavos de final con Serena o Clijsters, quienes detuvieron sus pasos sobre Melbourne en 2010 y 2011 y a quienes jamás ha ganado en Grand Slam (0-6).

(3)Azarenka: Tras la mejor temporada de su carrera, aunque eclipsada por los méritos de Kvitova (a quien no logró ganar en 3 duelos a pesar de competir los dos últimos) Victoria llega a un terreno favorable. Como prueba, el par de veces en que ha logrado poner contra las cuerdas a Serena Williams en Melbourne, incluyendo una ventaja de 6-4 4-0 en la edición de 2010 que propició una de las remontadas más grandes que se recuerdan. Junto una tradicional fragilidad física manifestada en más de una docena de retiradas en los dos últimos años, cuenta con una marcada carencia del servicio que se antoja un punto de sangrado a subsanar antes de pensar en una corona grande, especialmente lejos de la arcilla. A pesar de no contar con imperiales registros en Slam (apenas una semifinal en la bolsa), su relevancia es palpable al comprobar que sólo postreros finalistas/campeonas de grandes fueron capaces de tumbarla en dichos escenarios la campaña anterior. En Melbourne encuentra una superficie ideal para su juego de fondo: suficientemente pesada para facilitar un resto de por sí fantástico, suficientemente rápida como para que esos restos hagan daño. Mentalmente mucho más fuerte que antaño, ha dejado atrás un explosivo temperamento hasta desarrollar una sostenida capacidad de concentración que la convierte en una feroz competidora en duelos ajustados.

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