Previa del cuadro masculino de Wimbledon 2011

Primer cuarto: El primer gran desafío que podría enfrentar Nadal en la primera semana debería de ser Raonic, pero debutante en Wimbledon y con cinco partidos sobre hierba en toda su carrera para hacer frente al vigente campeón en ese hipotético entonces. Con similar coraza amenazante pero de igual manera con tierno corazón sobre hierba podría presentarse la oposición al inicio de la segunda semana ante nombres como Simon o Del Potro. Ninguno de ellos ha superado los octavos de final en Londres, ronda en que tendrían que hacer frente al balear. Si no quiere repetir el resultado de la temporada 2010, Verdasco deberá superar en el primer cruce a Stepanek, el típico jugador que incomoda al madrileño por proponer partidos sin ritmo y con quien tiene perdido el enfrentamiento directo. Una amenaza más seria supondría el posible duelo ante el reciente campeón de Halle, Kohlschreiber, quizá la baza más sólida para alcanzar los cuartos de final en este sector junto al impredecible finalista de 2010 Berdych. El checo no pisa un partido por el título desde la fecha marcada pero ha encontrado cierta regularidad sobre pistas rápidas –mínimo cuartofinalista en 7 de los 8 torneos jugados en el presente curso- que debiera ser suficiente para alcanzar la antepenúltima ronda.

Semifinalista: Nadal Leer más de esta entrada

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Los cuatro elementos

Hacemos un breve repaso con lo que pondrá encima de la mesa el cuarteto de favoritos sobre la hierba de Londres.

Federer tiene el reloj en contra. El tiempo corre para todos y de ahora en adelante el Grand Slam en juego será su mayor opción de volver a levantar un grande. Es más probable que salga campeón de este Wimbledon a que lo haga a mediados de septiembre en Nueva York. Y tendrá más chances de gloria en Estados Unidos que en Australia al inicio del siguiente curso. Ha confesado que ganar otro major es uno de los grandes objetivos de su carrera. A Roger le apremia: el tiempo. Leer más de esta entrada

Sistema de cabezas de serie en Wimbledon

Wimbledon es el único torneo que emplea un sistema de determinación de cabezas de serie no basado 100% en el ranking. Vamos a tratar de enfocar un poco el asunto.

Utiliza la clasificación ATP para determinar qué 32 jugadores serán cabezas de serie en Londres, pero no así para designar el orden de los mismos. De esta manera se seleccionan los 32 jugadores con mejor ranking ATP disponibles para disputar el torneo. Leer más de esta entrada

”El objetivo es ganar un gran título y jugar en Estambul”

Entrevista con PETAR POPOVIC. Entrenador de Andrea Petkovic (número 11 WTA).

Como buen jornalero del tenis forjado en la Voivodina, en pleno corazón de los Balcanes, Petar Popovic (Novi Sad, Serbia; 1982) conoce de primera mano el duro trabajo del deporte. Se trata de un ambidiestro que batalló entre torneos Futures y esporádicas apariciones en Challengers por media Europa durante diez cursos antes de colgar la raqueta, a los 26 años, al término de la temporada 2008. Mermado por problemas económicos, no podía permitirse un entrenador. Lastrado por lesiones, no logró su objetivo de alcanzar el top 100 como jugador. Replanteó entonces sus objetivos y decidió probar suerte como entrenador profesional. A pesar de su corta trayectoria, ha tenido la oportunidad de moldear figuras destacadas en ambos circuitos. El primer pupilo que cayó bajo sus alas fue nada menos que el croata Karlovic. Su relación con el cuartofinalista de Wimbledon quedó interrumpida en el verano de 2010. Una operación en el tendón de Aquiles dejaría a Ivo en el dique seco durante cinco meses y a Petar sin alumno durante unas semanas. Leer más de esta entrada

Promoción del 2011: Roland Garros (II)

Realizamos a continuación un breve repaso acerca de los alumnos más aventajados sobre la arcilla de París en 2011.

Li: Al igual que en el Abierto de Australia –donde quedó a 10 puntos de ganar el título-, la china volvió a dominar una final de Grand Slam durante una manga y media. Exactamente igual que en Melbourne, el momento delicado apareció a la hora de cerrar el partido. Pero a diferencia de lo ocurrido en las antípodas, fue capaz de convertir en terminal la fase crítica del encuentro. La asiática ha sabido adaptar un juego forjado para el cemento hasta rozar la excelencia sobre la arcilla. Dotada de pesados argumentos desde ambas alas, un serio servicio y una atractiva movilidad, ha mostrado grandes progresos en una de las últimas asignaturas pendientes: el deslizamiento. Siendo la primera jugadora desde Serena Williams en el US Open 2001 en batir a cuatro top ten camino del título -la prensa nacional lo ha calificado como mayor éxito en los últimos 30 años del deporte chino- fue capaz de absorber la potencia de estilos directos del calibre de Kvitova, Azarenka o Sharapova antes de moldear a la versátil Schiavone. Histórico. Matrícula de honor. Leer más de esta entrada

Promoción del 2011: Roland Garros (I)

Calificamos a continuación lo realizado la pasada quincena por los protagonistas en el Bosque de Bolonia:

Jankovic: Avanzando cómodamente en la primera semana de competición, la jugadora más regular del pasado reciente en Roland Garros (tres semifinales en las últimas cuatro temporadas) encaraba la segunda semana con opciones de derrotar a una Schiavone in crescendo conforme avanzaba el torneo. En un duelo abierto, pura mezcolanza de estilos entre la versatilidad de la artesana milanesa y la resistencia de la atleta de Belgrado, la balanza se inclinó del lado de la primera toda vez que la segunda desaprovechó un 4-3 0-30 en el tercer parcial. No habiendo cedido más de tres juegos por sets antes de la segunda semana y dado que cayó ante la postrera finalista, el torneo de Jelena fue aceptable. Bien Leer más de esta entrada

Roger Federer: Crónica de una muerte anunciada

1 de febrero de 2009. Enjugando lágrimas brotadas de una mente destruida, cubierto el cuerpo por el negro cielo de Melbourne y clavada la mirada sobre el azulado Plexicushion, Federer pronuncia entre sollozos cinco palabras guturales, un puñado de vocablos emergidos del alma para inmortalizar ante el mundo un sentimiento cuasi fúnebre: “Dios, esto me está matando”. El sumiso mensaje proviene de un competidor que tiene el orgullo por bandera y anda próximo a firmar el palmarés tenístico más grande de todos los tiempos. Un sentimiento frustrante reflejado por una realidad inquietante: perder la primera final de Grand Slam sobre pista dura viendo así conquistado por un solo jugador -salvo un indoor todavía virgen y reservado para citas menores- todos los rincones del territorio Roger.

Sometido por vez tercera en siete meses por su némesis deportiva sobre suelo ‘grande’, se inclinó ante Nadal hasta probar los tres sabores de la lona: arcilla, hierba y cemento. Muchas son las dudas que se levantan entonces alrededor de su figura. Muchos los interrogantes sobre lo inmediato su ocaso. Y muchas las veces desde entonces en que el helvético ha respondido con resultados a la presión añadida del escepticismo. “Los campeones aprovechan sus oportunidades, la presión es un privilegio” rezaba el conocido mensaje enviado por Billie Jean King a Maria Sharapova con carácter previo a la conquista del Abierto de Australia por parte de la rusa en 2008. Si Roger no fue el destinatario de tal mensaje, quizá no necesitaba serlo. Leer más de esta entrada